¿Los gatos experimentan emociones de la misma parte de sus cerebros que los humanos?


Dadas sus respuestas entrañables pero escabrosas al mundo, el cerebro de tu gato puede parecer que funciona de una manera peculiar en el mejor de los casos. Una corteza prefrontal avanzada ayuda a los humanos a responder racionalmente sin depender de la "lógica" del gatito.

La amígdala: centro de procesamiento de emociones

Dos regiones en forma de almendra en el cerebro humano controlan las respuestas emocionales basadas en información de otras áreas del cerebro. La función más común de las amígdalas consiste en sintetizar las respuestas de miedo del entorno, como cuando te tambaleas en la cima de la primera gran colina en una montaña rusa.

Los gatos también tienen amígdalas que inician respuestas emocionales como el miedo. En el caso de un gatito, puede producirse una reacción de miedo cuando lo llevan al consultorio veterinario y puede suponer por las imágenes, los olores y los sonidos que probablemente el veterinario le dará un empujón y un empujón desagradables.

El tálamo y las cortezas sensoriales: fuentes de estimulación emocional

Las cortezas sensoriales a través del tálamo envían información a la amígdala obtenida de sus órganos sensoriales. Luego, su amígdala inicia una reacción emocional basada en estos estímulos. Por ejemplo, sus ojos ven que su mejor amigo camina hacia usted y sonríe. Este estímulo se percibe en la corteza visual, luego el tálamo decide transmitir esta información a las otras partes del cerebro, incluida la amígdala. La amígdala luego dice: "¡Hurra, mi mejor amigo!" y tiene una reacción emocional positiva a lo que vio.

En un gato, un buen ejemplo sería cuando te vea atravesar la puerta al final de un largo día. Esta estimulación sensorial es interpretada por su amígdala, que envía endorfinas (hormonas felices) por todo su sistema, lo que resulta en un ronroneo y un masaje de bienvenida en tu pierna.

El hipocampo: los recuerdos desencadenan emociones

El hipocampo almacena recuerdos a largo plazo, como cómo te sentiste cuando subiste al escenario el día de la graduación. El hipocampo también se alimenta directamente de la amígdala. Los científicos creen que esta es la razón por la que puede seguir una avalancha de emociones fuertes cuando recordamos un recuerdo vívido.

Tu gatito también tiene hipocampo, aunque sus recuerdos almacenados no son exactamente los mismos que los tuyos. Kitty probablemente recordará que la última vez que el perro de su vecino vino a visitarla, el perro la persiguió y ella se escondió debajo del sofá. Entonces, si Kitty vuelve a ver al perro, la información de su corteza sensorial desencadena la memoria en su hipocampo, que se comunica con su amígdala, lo que la inunda de miedo.

La corteza prefrontal: elegir la razón sobre el miedo

La corteza prefrontal tiene un diálogo con la amígdala cuando se provoca una respuesta de miedo. La amígdala dice: "¡Ten miedo!" Entonces, la corteza prefrontal considera: "¿Es esto realmente algo de lo que tener miedo?" De lo contrario, la corteza prefrontal envía esta información a la amígdala, que detiene la reacción de miedo para que ya no sienta miedo. Si este proceso ocurre varias veces por el mismo estímulo, por ejemplo, su hermano salta de un armario y grita "¡BOO!" - eventualmente, su corteza prefrontal "le enseña" a su amígdala que no debe tener una reacción de miedo a ese estímulo.

La corteza prefrontal de un gato no está tan desarrollada como la de un humano, por eso no puede razonar de la misma manera que tú. Aún así, el cerebro de un gato eventualmente aprenderá a no tener reacciones emocionales a cosas que puede determinar que son irracionales. Por ejemplo, si tu gatito al principio se asusta por el sonido de tu triturador de basura, eventualmente, después de escucharlo todos los días, aprenderá que no le pasa nada malo cuando enciendes ese interruptor. Si los gatos pudieran razonar y disminuir sus reacciones de miedo al nivel que lo hacen los humanos, finalmente aprenderían que la aspiradora no es nada de lo que temer.


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